Een lasersnijmachine aanschaffen

Door Springuin op zaterdag 27 september 2014 14:00 - Reacties (9)
Categorie: Laser, Views: 12.167

Test 1, 2, jawel. Toch eens proberen hoe dat bevalt, een weblogje schrijven. Waar moet het over gaan? Over lasers, want lasers zijn gaaf. Goed; laten we beginnen.

Wie ben ik

Springuin is de nickname. Ik ben een elektronica ontwikkelaar verdien mijn brood met het ontwikkelen en laten produceren van voornamelijk microcontrollergebaseerde elektronica producten. Ik selecteer componenten, ontwerp de schemas, bouw een prototype, schrijf firmware en PC software, ontwerp een printplaat, regel productie van de elektronica en de behuizing, schrijf een handleiding en zorg uiteindelijk dat een klant tevreden is over zijn eindproduct.

De voorgeschiedenis

3d printers zijn inmiddels aardig geliefd bij veel mensen. Aan de ene kant vanwege het bouwproces, aan de andere kant omdat je er 'alles' mee kunt maken. 3d-printers trekken me niet zo. De lange printtijd en het vaak ruwe eindresultaat maken het voor mij een onaantrekklijke manier van produceren.

Wat minder op de voorgrond, in diezelfde categorie heb je de lasersnijmachines. Waar een 3d-printer iets maakt door laagje voor laagje plastic op te bouwen en kan een lasersnijmachine vormen snijden uit plaatmateriaal. Een heel andere techniek met dus heel andere mogelijkheden en beperkingen.

Een lasersnijmachine een brede range van plaatmaterialen verwerken. Bijvoorbeeld: diverse kunststoffen, MDF, triplex en karton. Wat voor mij ook interessant materiaal is, is tweelaags kunststof folie/plaat die gebruikt wordt voor bijvoorbeeld frontplaten en typeplaatjes. Door te snijden kun je gaten maken, met graveren verdwijnt de bovenlaag en zie je de kleur van de onderlaag.

Op een zeker moment is de knoop dus doorgehakt: er moet een lasersnijmachine komen. Maar welke?

De mogelijkheden

Als je wat zoekt dan zijn er grofweg drie mogelijkheden:
  • Het serieuze spul: een RF laser en servo's voor de X/Y aansturing.
  • De eenvoudigere variant: een hoogspanningslaser en stappenmotoren voor de X en Y as.
  • Zelfbouw
In de eerste categorie kom je uit bij merken als Epilog en Trotec. Dit materiaal kom je tegen in bijvoorbeeld FabLab's en bedrijven. Dit is de professionele optie. Het prijskaartje wat hieraan hangt begint bij ongeveer $8000 voor een klein 40x30cm modelletje.
http://i.imgur.com/XAqThoG.jpg
Trotec Speedy 300
http://i.imgur.com/0Wbgd2C.png
Epilog mini 18

De tweede categorie is eenvoudiger en heeft meestal een lagere prijs op het prijskaartje staan. Er is een heleboel te krijgen in deze categorie: het begint bij goedkope 40W A4 lasers vanaf ongeveer $600 (+$200 verzenden en BTW/invoerrechten) op eBay, iets luxere varianten van HPC Laser (UK), de 'Thuislaser' van BRM (NL) of de machines van Full Spectrum Laser (USA).
http://i.imgur.com/wJgKthc.jpg
HPC Laser LS3020
http://i.imgur.com/c6RGhoc.jpg
BRM thuislaser
http://i.imgur.com/SJ8u0pA.png
Full Spectrum New 40/45W CO2 Hobby Laser

Zelfbouw is optie nummer 3. De basis van een laser is namelijk redelijk eenvoudig: een laserbuis, een constructie om je laserbeam op de juiste plek te krijgen en op die plek een focuslens die de beam op je materiaal focust. Deze opties varieren van een MDF design (de blackTooth lasercutter, een kickstarter project dat het niet gehaald heeft) tot een parameteriseerbaar ontwerp met een mooie constructie van aluminium profielen en platen (buildlog.net, bij hackerspace BitLair in Amersfoort zijn er een aantal gebouwd met dit als basis).
Een leuk voorbeeld van een Tweaker die dat al gedaan heeft kun je hier vinden: Homemade CNC lasercutter

http://i.imgur.com/qb2eh5O.jpg
Buildlog.net 2.x Laser

http://i.imgur.com/N8DgrnC.png
blackTooth

Is dat alles? Nee, wacht, er is nog een optie.

LaOS hardware

De goedkope kleine lasersnijmachines zijn meestal afkomstig uit het verre oosten en zijn voorzien van een stukje software waar niet iedereen enthousiast over is. Daarnaast werkt die software alleen op Windows en zijn de gebruikers van dat soort software meestal niet zo tevreden over de werking ervan.

In mijn speurtocht naar lasersnijders en gerelateerde projecten ben ik het LaOS project tegengekomen. Ik had gezien dat men bij RevSpace, de hackerspace in Den Haag een lasersnijmachine had en dat men daar elektronica van het LaOS project in had zitten.

LaOS laser (http://www.laoslaser.org/) is een project dat streeft naar het bieden van een open source omgeving voor lasersnijden. Het gaat hier om zowel open source software als hardware. Het idee is dat je een bestaande lasersnijmachine met stappenmotors aanschaft en daar een elektronica transplantatie op doet: bestaande controller eruit, LaOS erin. Vervolgens kun je de VisiCut software gebruiken om opdrachten naar de laser te sturen. Er is inmiddels zelfs een mogelijkheid om een camera boven de laser te monteren zodat je kunt zien wat er in ligt en je kunt instellen waar de laser moet beginnen.

http://i.imgur.com/4quUiCw.png
Het LaOS mainboard

De keuze

Tot zover de marktverkenning. Maar wat wordt het dan? Het prijskaartje voor de serieze lasers is wat hoog voor een eerste instap in de wereld van het lasersnijden. Als het mijn core-business zou zijn zou ik daar vast anders over denken, maar voor hetzelfde bedrag kan ik een heleboel werk uitbesteden of heel wat uurtjes in een FabLab zitten. Bij dit soort prijzen is het zelf aanschaffen van zo'n machine dus niet echt te verdedigen.

Het zelfbouwen is ook nog even een overweging geweest. Een lasersnijmachine bouwen uit een brandbaar materiaal als MDF vind ik nog steeds een slecht idee, maar het aluminium buildlog.net ontwerp is een serieuze overweging geweest. Het nadeel hiervan vond ik dat ik dan een tijd bezig zou zijn met het opbouwen van de mechanica. Ik was bang dat een klein mechanisch probleem me heel veel tijd zou gaan kosten.

Het idee om een lasersnijder aan te schaffen is iets wat al een tijdje een wens was. In februari 2013 zag ik dat er een meeting was voor LaOS gebruikers en daar ben ik maar eens gaan kijken. Daar bleek dat er ruimte was voor verbetering van de bestaande elektronica ontwerpen. Omdat LeOS voor mij een aansprekend project was heb ik het ontwerpen van een nieuwe revisie van beide printplaten op me genomen.

De lage prijzen van de kleine eBay lasersnijmachines zijn een aantrekkelijk argument om die optie te kiezen, je hebt dan kant-en-klaar opgebouwde mechanica. Dat combinerend met LaOS elektronica en de bijbehorende software (VisiCut) was voor mij de interessantste keuze. Mocht ik later nog iets groters willen dan kan ik altijd nog voor de zelfbouw optie gaan. Bepaalde onderdelen zoals de laserbuis en bijbehorende onderdelen zou ik dan zelfs mee kunnen nemen naar de nieuwe machine.

De keuze is dus uiteindelijk gevallen op het aanschaffen van een machine van eBay, die voorzien van LaOS hardware en de zelfbouwoptie als upgrademogelijkheid.

De aanschaf en het wachten

Tja, dat is dus gebeurd; eind augustus heb ik een machine gekocht van een eBay verkoper. De machine zou twee weken geleden verstuurd moeten zijn en zou zo uiterlijk in eerste week van oktober binnen moeten zijn. Verder heb ik de aankoop gedaan bij een verkoper waar een andere LaOS gebruiker zijn machine ook gedaan heeft en die heeft hem binnen gekregen. So far so good.

Waar ik alleen nog niet helemaal gerust over ben is dat de verkoper slechts een 60-tal reviews heeft. Daarnaast is het ze ondanks mijn vragen nog niet gelukt om iets van een tracking nummer te produceren. De vraag is dus: komt hij echt binnen of gaat de volgende blogpost over mijn ervaringen met eBay's money back guarantee?